Indossa sempre una maschera. Solo, non pensare che ti renderà invincibile

2020-04-01

Dovremmo o non dovremmo tutti indossare delle maschere? Alla domanda se il pubblico dovrebbe indossarli, il CDC ha recentemente spostato la propria posizione da un no a un forse a un sicuro. La ricerca è abbastanza chiara; le maschere potrebbero essere uno strumento utile per ridurre la diffusione del virus da un individuo contagioso. Ma ciò si basa su due presupposti per essere di immediata utilità: usiamo maschere che non competono con le esigenze degli operatori sanitari e che le maschere sono indossate da individui sia sintomatici che asintomatici.

Come paese, non abbiamo abbastanza maschere per gli operatori sanitari. Dobbiamo avere un sostituto ampiamente disponibile prima di consigliare al pubblico di indossare maschere. E, come società, se non riusciamo nemmeno a convincere i potenziali asintomatici a rinviare i loro piani per le vacanze di primavera, indosseranno maschere? Sembra che il problema alla radice sia qualcosa di più pernicioso: dobbiamo concentrarci sul cambiamento comportamentale.

Un esempio popolare di prova protettiva delle maschere è il confronto tra il mondo occidentale e quello orientale. La Corea del Sud, Singapore e Taiwan hanno ottenuto i migliori risultati nella lotta contro questo coronavirus, mentre l'Europa e gli Stati Uniti stanno registrando massimi in casi e morti. Il punto cruciale di questa argomentazione è la convinzione che indossare maschere facciali ci offra la stessa protezione virale dei cittadini di queste altre nazioni - ma trascura la miriade di fattori sociali e comportamentali intrecciati in gioco.

Quei paesi orientali hanno molto in comune oltre a indossare maschere e tenere a bada il virus. Le loro culture orientate alla comunità rivelano che comportamenti sociali unificati e sacrifici personali sono efficaci nel sconfiggere un virus che prospera nel caos. Tale comportamento a tenuta stagna è ciò che consente quindi di allentare le misure di allontanamento sociale, poiché una volta che il virus diventa una minaccia (di nuovo) quei comportamenti individuali si adegueranno collettivamente (di nuovo). Nel frattempo, le risposte alla pandemia negli Stati Uniti e in Europa hanno avuto poca coesione, con regole che variano selvaggiamente in base allo stato e alla regione, risultando in comportamenti individuali rilassati e un aumento delle morti. Sarebbe difficile isolare l'effetto delle maschere in queste culture, poiché la loro ubiquità è parte di ciò che le rende protettive. Le maschere funzionano perché sono indossate sopra strati di comportamenti ben perfezionati.

Maschere non sono la cura. Con un virus non esiste un proiettile d'argento (o rame). Una vita di ricerche sugli antivirali per altre malattie mortali ci dice che è improbabile trovare una vera cura prima che un vaccino venga approvato. Quindi, in quell'intervallo di circa 18 mesi prima del vaccino, la nostra migliore offesa dipende dalla nostra capacità di apportare cambiamenti comportamentali insieme, come società. Se non desideriamo adottare misure più invasive, come la sorveglianza e la quarantena centralizzata, dobbiamo diventare molto più rigorosi nei nostri sforzi per cambiare i comportamenti che possiamo controllare individualmente.

Gli esperti affermano spesso che stiamo praticando il distanziamento sociale. Stavamo praticando il lavaggio delle mani e ora stiamo praticando il distanziamento sociale. La frase "pratica" è adatta perché comunica che ci vorrà del tempo per adattarsi. La leadership sudcoreana ha introdotto presto il concetto di distanziamento sociale, con messaggi persistenti per contribuire a stabilirlo come la nuova normalità. Un professore coreano ha spiegato che sapranno che il distanziamento sociale è stato raggiunto una volta che diventa una seconda natura come separare i riciclabili, sottolineando la mentalità a lungo termine sostenuta dalla loro cultura.

Non ci siamo ancora. Vediamo il declino previsto delle morti e presumiamo immediatamente che la guerra sia finita e che le attuali misure sociali non siano necessarie. Piuttosto, le proiezioni con un numero inferiore di morti sono il risultato di noi che iniziamo a imparare il distanziamento sociale. Se consideriamo le maschere come un sostituto dei cambiamenti più fondamentali che dobbiamo apportare, le maschere potrebbero finire per fornire un falso senso di sicurezza e in realtà svelare i nostri sforzi.

Maschere for the masses is not dealing with the real problem. Putting on a mask will not give us superpowers. They will not make social distancing unnecessary. We have more practice ahead. Thankfully we have role models whose hard work and sacrifice makes our workload appear enviable, whose own lives rely on our behavioral changes. We already have masked heroes: our healthcare workers. Let’s do our part to protect them.